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百度外传:有争议的转型

有争议的转型

  经过4个多月的开发,“百度1.0”终于问世。在最初,百度对自己的定位是像美国Inktomi公司一样,做门户网站的后台搜索技术提供商。当网民在门户网站上使用搜索时,搜索的请求可以被转到百度的服务器,而每个搜索都是收费的。在当时的美国,Inktomi正是靠这种模式而赢利颇丰,是雅虎等门户网站的幕后英雄。百度想做中国的Inktomi,曾提出了“Behind your e-success”的口号,意为“在你成功的背后”。

  万事开头难。开发出产品后,李彦宏和徐勇便四处出击,做起了兼职的销售,但并没有什么进展。幸运的是,在投资商的帮助下,在2000年5月,百度终于迎来了第一个客户—硅谷动力,服务费是每年8万美元。

  在拥有第一个客户后,百度的道路变得平坦了很多。凭借先进的中文搜索引擎技术,百度陆续拿下了一系列的重量级客户:2000年8月,开始服务搜狐;2000年10月,开始服务新浪;2001年1月,开始服务263;2001年2月,开始服务TOM……

  因为研发和销售进行得都很顺利,在2000年9月,仅仅成立9个月时,百度又成功地进行了第二轮融资,获得美国知名风险投资机构DFJ(德丰杰)和IDG(国际数据集团)的1000万美元投资。

  2000年年底,美国纳斯达克股市突然崩盘,一直被某些人诟病为“泡沫”的网络经济也在一夜间破裂,并且对中国的互联网企业产生了巨大冲击。虽然有大把的美金在手,百度在短期内并不担心生存问题。但李彦宏和徐勇却有一个很大的苦恼:在所在的细分市场,百度已经做到中国第一了,但却并没有实现盈利。原因是,重视内容的门户网站并不看重搜索,百度能收取的费用并不多。而受网络经济衰退的影响,很多客户都提出了降低费用的要求,某知名网站甚至还一再拖欠费用。

  很明显,百度需要转型。李彦宏和徐勇进行了两次尝试,借鉴了两家美国公司的业务模式,但都失败了。经过深思熟虑后,李彦宏决定借鉴1998年创办的Overture的商业模式,让自己的搜索引擎直接面对网民,靠竞价排名广告赢利。和现有的模式相比,竞价排名是一条完全不同的道路,李彦宏需要说服董事会。

  百度前副总裁梁冬曾在《相信中国》一书里提到李彦宏说服董事会的过程:

  刘计平在办公室外看报纸、上网,听到在里面打电话的李彦宏声音陡然高起来。这个下午,给刘计平留下了极深刻的印象:那一天,李彦宏的声音一改往日的温文尔雅,而是显得有些激昂。音调偶尔高上八度并不难,难的是,整整一个下午,一直听他在屋里慷慨陈词,当然,用的是流畅的英文。当时,刘计平并不知道这个电话意味着什么,打完电话的李彦宏推门出来时,又恢复了往日的不瘟不火,像什么事儿也没发生过。刘计平也就没有在意,直到过了许多天,拿到话费单一看,天啊,怎么会有一个500多元的电话,这时他才再次想起那个越洋电话。事实上,那天,李彦宏并没有说服董事会。但董事会最终答应他尝试一下。无疑,这位在中国的执行者,他的敏锐与执著,让远在美国的投资人更愿意把赌注押在他身上。

  实际上,梁冬的叙述还是显得过于平静了。据了解,激动的李彦宏甚至还骂了“脏话”,并摔了手机。徐勇并不同意做竞价排名,董事会的其他成员也站在徐勇这边。李彦宏孤立无援,但他的坚持和态度让董事会感动震惊,并最终同意李彦宏可以试一试。

  2001年8月,Baidu.com正式上线。2001年9月20日,Baidu.com开始竞价排名业务:第一天的收入是1.9元,第二天是3元多,第三天超过了10元,第五天超过了200元,随着时间的推移,百度的收入始终保持着令人吃惊的增长曲线。李彦宏的“孤注一掷”取得了成功。

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