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百度外传:2位牛人选择创业

选择创业

  1999年11月,《走进硅谷》在斯坦福大学举行首映式。在现场,李彦宏找到徐勇:“明天来我家,谈事。”

  第二天,徐勇如约而至,刚一落座,李彦宏竟然拿出了一份保密协议。徐勇有些惊讶,但马上又变得坦然—在美国,这是一种常见的商业习惯。签完保密协议后,李彦宏道出了自己的想法:他想回国创业,并邀请徐勇加盟,要做的项目是“中文门户网站的搜索技术提供商”。据媒体透露,李彦宏当时给徐勇了两个选择:一是帮忙找钱,给徐勇1%的提成;二是一起创业,给徐勇1/4的股份。最终,徐勇选择了后者。

  在当时,李彦宏还在Infoseek公司,拥有价值不菲的股票期权。1997年,李彦宏加入Infoseek时,公司的股票是5美元,到1998年底,Infoseek的股票就涨到了100多美元,他已经实现了中产阶级的梦想。然而,在美国,李彦宏经历了互联网是如何改变美国社会的过程,他一直有一个梦想:要用自己的技术改变人们的生活甚至是世界。另外,从1991年来到美国,李彦宏每年都会回国,也感受到了中国巨大的变化和互联网时代的机遇。1999年底,Infoseek被迪士尼收购,再次调整战略。李彦宏再也按捺不住创业的冲动,便毅然放弃股票期权,决定回国创业。

  和李彦宏相比,徐勇已经走在前面了。在1999年,徐勇和他人合作创立了Cybercalling公司,这个电子商务公司在6个月内就实现了赢利。和李彦宏一样,徐勇同样看好回国创业的前景和搜索引擎的价值,两人一拍即合。

  确定创业后,两人写好了商业计划书,便开始寻找风险投资,他们确定的赢利模式是:做出最好的中文搜索引擎,然后卖给门户网站。

  在寻找风投的过程中,徐勇的人脉起了重要作用。另外,中国概念、李彦宏拥有的搜索技术和两人的团队组合也对投资者有着不小的吸引力。经过一番努力,有三家风险投资机构表示愿意投资。最终,李彦宏和徐勇选择了诚实合伙投资公司和半岛基金

  经过几轮艰苦的谈判,两家投资机构决定给李彦宏和徐勇投资120万美元,占有创业公司25%的股份。在这个过程中,有一个花絮在日后被多次提起:最后一轮谈判,一位投资商问李彦宏,在搜索引擎技术上,世界排名前三的人是谁。李彦宏说出了三个人的名字,但并没有自己。这位投资商走出去,给威廉·张(搜索引擎专家,是李彦宏在Infoseek时的上司)打了电话,威廉·张很坚定地告诉他,李彦宏在搜索引擎领域,绝对可以排在前三位。于是,投资商回到谈判间,告诉李彦宏,他愿意投资120万美元,而不是最初要求的100万美元。

  敲定了投资,新公司就可以起航了。1999年12月24日,圣诞节的前一天,李彦宏坐上了飞往回国的飞机。

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